Fem Pilota - Capçalera

El Xiquet de Quart, poc més de mig segle

Albert Arnal Navarro va nàixer a Serra un 31 de gener del 1913 i se'l coneixia amb el malnom de Xiquet de Quart, ja que als pocs anys de nàixer es va traslladar a viure a Quart de Poblet, on va morir el dia 1 de maig del 1966, ara fa 51 anys. 

Aportar coses noves d’un personatge tan consagrat en el món de la pilota valenciana i d’una figura indiscutible en la dècada dels 30 als 40 d’escala i corda, no crec que puga ni sàpiga, però sí que puc fer un xicotet recordatori d’aquell que, com m’agüelo Barraca, tingué els seus inicis al frontó del Casino de Quart, on les partides de més rellevància es jugaven diumenge després de missa o després de dinar, a més dels carrers de sant Onofre i de la Verge del Pilar, on, a hores d’ara, no hi queda res...

Tot i això, la seua formació dins del món professional va estar al Trinquet de Manises i com diu David Sarasol, director del Museu de la Pilota del Genovés: "Quan faig les explicacions a les visites guiades, sempre dic que el Xiquet de Quart va ser la primera gran figura reconeguda com a tal". Al meu poble, enguany faran la XXXVIII edició del Trofeu del Xiquet de Quart a càrrec del Club de Pilota a Mà de Quart de Poblet en què, any rere any, se'l recorda.

Són moltes les anècdotes que ens han arribat, com ara el fet de jugar amb tres rivals alhora o que tampoc no li deixaven fer el primer dau de cada quinze, perquè era tan potent que el contrari no el podia tornar i les pilotes de vaqueta, amb un pes entre 32 i 33 grams, amb molta facilitat rodaven per dalt de les galeries. Era una persona amb grans recursos físics per la seua corpulència i rapidesa i tmbé era un gran estrateg del joc. Va coincidir amb trios tan importants com el de Llíria, Mora de Montcada i Micalet de Paterna o noms de relleu tan importants com el Lloco de Burjassot, el Faixero de Gandia o Ferrer de Benaguasil. Però, al voltant dels 40 aparegué la figura de Juliet d’Alginet, que va ser en certa mida qui va destronar el Xiquet de Quart. El 1948 es van enfrontar els dos jugadors al trinquet de Guadassuar. La partida va estar narrada pel periodista Llorenç Millo. En aquesta, el de Quart anava perdent, 55 per 10 i el públic, decebut per la seua actuació, començà a abandonar el trinquet i ell va dir: "Cavallers que açò no s’ha acabat!". I així va ser. Arribà al 55 iguals i, tot i que la partida va ser per a Juliet, es recorda com una anècdota de les partides més commemorables del Xiquet de Quart.

La pèrdua en l’any 1957 del seu fill al cap de pocs mesos de nàixer el va marcar moralment i això es va traslladar al món professional, ja que les eixides per a mitigar el dolor les va trobar fora del món de la pilota, en decaure en altres vicis.

El 7 de novembre del 1981 es va disputar una partida en el seu homenatge entre Genovés I i Genovés II contra Eusebio, Vicent i Visantico. La seua foto figura en la galeria d’honor del Trinquet de Pelayo, on l’any 1984 se li va fer homenatge pòstum després de les gestions fetes per Paco Cabanes, "el Genovés", i el 1991 va estar condecorat amb per la Federació de Pilota Valenciana amb la medalla d’or. A més, al Museu de la Pilota del Genovés, podeu trobar moltes més aportacions, entre altres l’últim pantaló o guants que tenia o un dels monuments que hi ha al poble dedicat a la pilota, on trobareu la seua signatura en bronze.

 

La partida homenatge al Xiquet de Quart en què es va anunciar com a Genovés II al germà de Paco Cabanes, Pepe Cabanes. Fotografia: Museu de la Pilota El Genovés

A tall de cloenda, solament dir que el Xiquet de Quart no sols és un dels símbols emblemàtics que ens configuren en l’esport d’un poble i ens refermen en la nostra cultura, sinó també en la nostra identitat.
 
         Onofre Espinós